Plantsome

"We willen de grootste plantenverkoper van Europa worden."

Interview met Axel — oprichter van Plantsome.

Plantsome

Eigenlijk wilde Axel, oprichter van Plantsome, niets met planten gaan doen. Zijn ouders hebben een kwekerij en in tegenstelling tot zijn broer Thom, had hij geen enkele motivatie om die over te nemen. In plaats daarvan wilde hij bij een grote corporate gaan werken. Tijdens zijn studie bedrijfskunde kwam hij erachter dat zo’n corporate wat stijf en gevangen aanvoelde en besloot hij toch liever een bedrijf te beginnen.

“Er was een professor die tegen me zei: ‘als ondernemer moet je altijd kijken wat je beter kan dan mensen om je heen’. En dat waren bij mij planten en digitalisering. Doordat ik planten in een nieuw jasje kon gieten, vond ik het opeens cool worden.” Zo werd Plantsome bedacht, een webshop met planten. Aan de ene kant om planten van hun suffe imago af te helpen, aan de andere kant om de ervaring met planten beter te maken. “Want qua gebruikerservaring met planten zijn er nog wel wat issues. Er zijn aardig wat minderwaardigheidscomplexen ontstaan bij mensen die hun plant niet in leven kunnen houden. Terwijl dat helemaal niet zo moeilijk is.”

“Doordat ik planten in een nieuw jasje kon gieten, vond ik het opeens cool worden.”

Axel Persoon oprichter van Plantsome

Doordat ik planten in een nieuw jasje kon gieten, vond ik het opeens cool worden

De beste gebruikerservaring

“Zo’n plant is gemaakt om bij ons in de huiskamer te overleven, alleen moet je ‘m niet pal voor de verwarming of vol in de zon zetten, of elke dag drie liter water geven.” Axel zag dat niet alleen het onderhouden van de planten, maar ook het kiezen en kopen ervan een uitdaging is. “Als je in een tuincentrum komt, word je overspoeld met keuzes, je hebt geen idee wat voor plant bij jouw situatie past en advies daarover laat vaak te wensen over. En dan moet je de plant nog thuis zien te krijgen.”

Voor dit soort uitdagingen biedt een webshop de perfecte oplossing. Hier laat je je uitgebreid informeren over het soort plant dat bij je past, die vervolgens bij je thuis bezorgd wordt. Voor Plantsome stopt het daar niet. “Alles na het betalen hebben we geen controle over, maar voor de beste gebruikerservaring proberen we het wel te beïnvloeden. Daarom hebben we de app bedacht, waarmee je de plant kan verzorgen. Je geeft aan waar je woont, hoe groot je plant is en hoe ver hij van het raam staat. Vervolgens krijg je meldingen gebaseerd op het lokale weerbericht en kun je je plant water geven zonder erbij na te hoeven denken.”

Omdat de planten rechtstreeks vanuit de kas verstuurd worden, zijn ze van de hoogste kwaliteit

Met je merk in contact komen

En dat suffe imago? Axel: “Planten hebben Latijnse namen en toen hebben we bedacht dat dat beter gewone mensennamen konden zijn, omdat je dan een persoonlijke match met de plant krijgt. De pannenkoekenplant heet Marco omdat Marco van Basten ooit een keer ‘pannenkoek’ geroepen heeft. Bob is onze cactus, die drinkt heel weinig. We hebben ook een plant die Guus heet, want Guus klonk gewoon lekker.”

Dus dat werkt?

“We krijgen mailtjes van mensen met dingen als: ‘Guus hangt er niet zo lekker bij’ of ‘Onze Marco heeft issues’. Ook vinden mensen het leuk om dit te delen op social media: ‘kijk, deze plant heet net zoals jij!’. Ik weet niet of dit conversieverhogend werkt, je kunt het niet meten, maar ik denk van wel. Het is een leuke manier waarop mensen met je merk in contact komen. Je ziet het ook terug in onze reviews. Laatst las ik een review waarin iemand schreef dat hij een uur op de website had zitten lezen, alleen maar omdat hij alles zo leuk vond. Ik dacht altijd dat mensen die reviews willen schrijven, dat alleen maar doen omdat ze iets negatiefs te melden hebben. Maar kennelijk raken we de juiste snaar met onze content en zijn heel veel mensen ook bereid om te zeggen dat ze iets helemaal top vinden.”

“De pannenkoekenplant heet Marco omdat Marco van Basten ooit een keer ‘pannenkoek’ geroepen heeft.”

Axel Persoon oprichter van Plantsome

Kansen en keuzes maken

Zulke reviews geven aan dat Plantsome op de goede weg is, al zijn er nog veel mogelijkheden voor Plantsome om zich te ontwikkelen. “We willen de grootste online plantenverkoper van Europa worden. Het is een markt die hard groeit, op dit moment wordt in Nederland zo’n 7% van de planten online gekocht, maar we verwachten dat dat binnen een paar jaar naar 25 á 30% kan groeien. We zijn nu hard aan het investeren in die groei. We verwachten met zo’n 50.000 verkochte planten in 2019 ook dit jaar weer te verdubbelen, maar onze grootste uitdaging blijft toch wel de vraag waar we op moeten focussen.”

Waar moet die groei vandaan komen? “Volgend jaar willen we naar Duitsland uitbreiden, maar ik vind wel dat het concept eerst goed moet staan in Nederland. We zijn nu nog een startup en we zijn nog volop bezig met onze identiteit. Doe je dat niet, dan ga je in Duitsland dezelfde fouten maken als in Nederland, alleen dan tien keer zo groot.”

Elk jaar worden er duizenden planten verstuurd.

De potentie is enorm

"Daarvoor moeten we nog meer aan het merk werken. De verpakking is nu nog neutraal, dus daar komt een mooi design voor. Ook willen we nog iets toevoegen aan de plant zelf, want zodra je de verpakking eraf haalt, is het niet meer Plantsome, maar gewoon een plant.

Ook de app is een goed voorbeeld waar nog meer mee gedaan kan worden. De app groeit keihard, terwijl we er nooit ook maar één euro marketing aan uitgegeven hebben. Er is dus behoefte aan, want de app wordt ook gebruikt door mensen die nog nooit een plant bij ons gekocht hebben. En ik geloof dat mensen die zo met jouw merk in aanraking komen, uiteindelijk iets gaan kopen. Nu is het een apart platform, het is alleen gebouwd voor verzorgingsmeldingen. Als we de app en de accountomgeving kunnen integreren, is de potentie enorm. Bijvoorbeeld met kortingen en de mogelijkheid om een plant direct in de app te kopen."

“We hebben nooit ook maar één euro aan marketing uitgegeven.”

Axel Persoon oprichter van Plantsome

Last van ons eigen succes

Om dit te bewerkstelligen moet Axel zulke dingen wel uit handen geven. "Ik heb de eerste versie van de app zelf gebouwd. Ik ben een prima programmeur, maar om je bedrijf te laten groeien is er meer nodig. De app kon de hoeveelheid meldingen van zo’n 25.000 actieve gebruikers die allemaal een paar planten hebben staan, niet meer aan. Daar hebben we wel een stel slechte beoordelingen voor gekregen. Onze focus lag op de shop waar het geld binnenkomt. De app is zo hard gegroeid dat we last kregen van ons eigen succes. Daarom hebben we dit nu uitbesteed.

Net als de webshop trouwens, het draait op Shopify en de eerste versie heb ik zelf gebouwd, maar nu werken we met een digital agency. Ik stuur nog wel het team daar aan, maar zij doen het werk. Daardoor kan ik focussen op de groei van het bedrijf."

plantsome-inline-banner-4 2x

“Een mindset vergelijkbaar met ons”

Dezelfde vlieger gaat op voor betalingen. Axel: "Toen ik in Shopify een manier zocht om iDEAL toe te voegen, kwam Mollie naar voren, dus die keuze was snel gemaakt. Mollie was én heel simpel én developer orientated, twee dingen die normaal niet samengaan en dat voor mij heel goed werkte. Dat is nog steeds zo. Het Dashboard zit superchill in elkaar en met één druk op de knop heb je weer een nieuwe integratie toegevoegd. De initiële reden was heel praktisch, ik heb geen andere organisaties overwogen want daarmee viel geen makkelijke koppeling te maken.

Toen ik me erin ging verdiepen zag ik ook gewoon een tof bedrijf. Een mindset die vergelijkbaar is met ons. Je krijgt ook een duidelijk beeld van de organisatie, je ziet wie erachter zitten. Dat is ook waarom Mollie aantrekkelijker voor mij was dan andere betaalproviders. Het gevoel dat je niet werkt met iemand die koud en afstandelijk is, maar iemand die het leuk vindt dat je er bent, je vriendelijk ontvangt en het tof vindt om je verder te helpen. Voor de toekomst van Plantsome zijn er allerlei uitdagingen, maar niet op betalingsvlak, daarover ben ik heel tevreden."

“Het gevoel dat je werkt met iemand die het leuk vindt dat je er bent, je vriendelijk ontvangt en het tof vindt om je verder te helpen.”

Axel Persoon oprichter van Plantsome

Meer verhalen lezen?

Meld je aan voor notificaties.

"Ik had die dingen nooit in een businessplan durven zetten."

— Anne, Vedder & Vedder

Lees het verhaal
Customer story