Vedder & Vedder

"Misschien moet je wel door het stof gaan, je bent dan in staat om alles ervoor te laten."

Interview met Esther en Anne — oprichters van Vedder & Vedder.

Vedder & Vedder

Van een samenwerking met actrice/presentatrice Chantal Janzen tot pop-upstores in de Bijenkorf — alle dromen van Anne en Esther Vedder komen uit. Voor hun webshop Vedder & Vedder, gespecialiseerd in gepersonaliseerde sieraden, hebben ze echter geen uitgebreide businessplannen. Anne: “Ik had nooit verwacht dat die dingen werkelijkheid zouden worden, dat had ik dus ook nooit in een businessplan durven zetten.”

Inmiddels is Vedder & Vedder een serieus bedrijf met 26 vrouw personeel — nu Nederland en België veroverd zijn — eveneens naar Duitsland gaat uitbreiden. Toch zijn er ook nu nog dromen. “Ik zou wel in Amerika door willen breken, een flagship store in New York lijkt me wel wat.” Afgaande op de resultaten tot nu toe, is de kans groot dat ook die droom in vervulling gaat. Extra bijzonder is dat de tweelingzussen het succes geheel aan zichzelf te danken hebben, zonder externe financiering.

“Ik had nooit verwacht dat die dingen werkelijkheid zouden worden.”

Anne Vedder Medeoprichter van Vedder & Vedder

Anne: “Als ik iemand met onze sieraden zie, ben ik echt trots. Elke keer weer.”

“Zodra die webshop online is, begint het echt.”

Het succes kwam echter niet vanzelf. Anne: "We hadden een kantoortje gehuurd met glazen wanden waar je op kan schrijven. We hadden afgesproken om voor elke bestelling een streepje op de muur te zetten. Bij 100 streepjes mochten we dan een fles champagne openmaken.

De eerste twee maanden dachten we — zodra die webshop online is — begint het echt. Op een gegeven moment was de shop een tijdje live en zei ik tegen mijn zus: ‘ben je nou vergeten streepjes te zetten?!’ Maar we hadden gewoon geen bestellingen. Waar ben ik aan begonnen, dacht ik. Misschien moet je wel een beetje door het stof gaan, je bent dan in staat om alles ervoor te laten."

Alle producten in de webshop worden gepersonaliseerd.

Een persoonlijke verrassing

Toen succes uitbleef en de zussen zich afvroegen of de concurrentie op de loer lag, hadden ze een geniale ingeving. “Toen we op Instagram foto’s zagen van het eerste geschreven woordje van het kind van een bekende Nederlander, besloten we dit op een sieraad te zetten en als verrassing aan haar op te sturen.” En hoewel sterren zoals zij veel opgestuurd krijgen, was dit echt een persoonlijke verrassing waar ze niet op gerekend had. Dus zette ze ook dat op Instagram of Facebook.

“Op een gegeven moment hadden zowel Victoria Koblenko, als Carice van Houten, als Chantal Janzen iets geplaatst. Allemaal in dezelfde twee weken.” Vanaf dat moment ging het hard. “Toen vonden we het megaveel als we drie bestellingen op een dag hadden, maar al snel werden dat er tien. Nu kunnen we er zo’n 900 per dag doen.”

“Toen vonden we het megaveel als we drie bestellingen op één dag hadden.”

Anne Vedder Medeoprichter van Vedder & Vedder

Je kunt de sieraden op allerlei manieren laten personaliseren, bijvoorbeeld met de initialen van je partner.

Moeilijk om goed te doen

Om die groei aan te kunnen moest het bedrijf anders worden ingericht. “Eerst deden we de productie in het buitenland, met een levertijd van tien werkdagen. En dan word je gebeld door een man, met de vraag of het niet sneller kan, want mannen zijn altijd te laat met cadeaus. Dat kon dus niet. Toen hebben we onderzocht welke machines dat bedrijf gebruikte en hebben we er zelf één gekocht. Ik graveerde zelf en Esther maakte het aan elkaar.

We hebben veel getest met machines, hoewel we daar in eerste instantie geen verstand van hadden. Op een gegeven moment kregen we een verguldmachine. Dat is een scheikundig proces en het is best wel moeilijk om dat goed te doen. Na de 80e keer proberen kwamen de sieraden er nog steeds gefrituurd uit. Daardoor kwamen we er in een vroeg stadium al achter dat kwaliteit voor onze klanten heel belangrijk is.

Daarom hebben we toen onze eerste goudsmid aangenomen. Zij heeft allerlei processen geoptimaliseerd en ze is nog steeds de manager hier.”

Vedder&Vedder heeft alle expertise in huis om hun sieraden zelf te produceren.

“Inmiddels hebben we meerdere goudsmeden in dienst en hebben we allerlei apparatuur staan die bijna niemand in Europa heeft. We zijn veel bezig met innovatie. Onze goudsmeden spotten de nieuwste ontwikkelingen in Amerika, zij zitten daar bovenop. En zoiets testen we dan gelijk. We ontwikkelen ons dus supersnel. We focussen ons ook op de processen hier op kantoor, zodat we in een drukke periode kunnen opschalen, zonder dat dat ten koste gaat van de kwaliteit."

Elk item wordt met de hand gemaakt

Anticiperen met statistieken

Dat dat pure noodzaak is, blijkt uit de drukte rondom speciale dagen. "Rondom kerst, Glamour Day of Black Friday, verwerken we in één dag net zoveel orders als anders in een maand. En vergeet niet — bij ons is een product nooit uitverkocht — alles wordt speciaal gemaakt. Bovendien is alles gepersonaliseerd, dus hebben we niets standaard klaar liggen. Je moet echter wel dezelfde levertijd bieden.

Tot nu toe hebben we het altijd gered en daar proberen we op te anticiperen met behulp van de statistieken in het Mollie Dashboard. Je kunt de resultaten makkelijk tegen elkaar afzetten, ook per dag.

Dankzij Mollie weten we precies wat de drukke dagen zijn en wat we kunnen verwachten. We zitten al van het begin af aan bij Mollie. Desondanks worden we elk jaar weer verrast door de resultaten van bijvoorbeeld Glamour Day. Mensen gaan hier echt op zitten wachten, want normaal gesproken krijg je bij ons nooit korting."

De tweelingzussen zijn het gezicht van het bedrijf.

“Wij zijn Mollie-verslaafd”

“En ik check die resultaten aan een stuk door. Wij zijn Mollie-verslaafd. Ik kijk wel 80 keer per dag op het Dashboard. Ik vind het heerlijk om steeds de omzet te checken. Toen we net begonnen waren zeiden we bij elke nieuwe transactie: daar is weer een Mollie!”

Als er echter een keer iets fout gaat, hebben ze dat bij Vedder&Vedder meteen door. Anne: "In het weekend na Black Friday was niet van alle orders duidelijk of ze betaald waren. We zaten met een heel team goudsmeden die niet verder konden. Dus ik kwaad bellen en mailen naar de klantenservice.

Op zondagochtend werd ik gebeld door Adriaan (Mol - oprichter Mollie red.). Toen heb ik alles uitgelegd en is hij er zelf ingedoken. Het feit dat hij er zoveel moeite in wilde steken, heeft de band nog beter gemaakt. Wij zijn goed in sieraden maken en bedenken, maar we zijn geen developers. Dankzij Mollie hoeven we ons ook helemaal niet bezig te houden met dat soort dingen, het gaat gewoon goed."

“Bij elke nieuwe transactie zeiden we: Daar is weer een Mollie!”

Anne Vedder Oprichter bij Vedder & Vedder

De keuzes en mogelijkheden zijn eindeloos.

Heidi Klum en Michelle Obama

Zo houdt Vedder&Vedder tijd over om zich echt op hun bedrijf te focussen. Voor het geval er weer een nieuwe gave uitdaging op hun pad komt. "Toen de inkoper van de Bijenkorf ons mailde was dat echt een verrassing. Sterker nog; toen Esther een paar maanden daarvoor het boek ‘The Secret’ aan het lezen was, had zij als doel ‘een pop-upstore in de Bijenkorf’ opgeschreven. Toen we dat mailtje kregen, dacht ze dat ik het had nagemaakt om haar voor de gek te houden. Nu hebben we tijdens grote evenementen als kerst, Valentijnsdag en Moederdag pop-ups door het hele land. Je kunt daar live zien hoe je sieraden gemaakt worden. De Bijenkorf krijgt een percentage van wat we verkopen, dus we doen het vooral voor naamsbekendheid. Veel mensen hebben namelijk zoiets van ‘als je product bij de Bijenkorf verkocht wordt, dan ben je een goed merk’.

Het is superleuk om te zien dat het elk jaar drukker wordt. Er staan daar echt rijen voor, waardoor we ons wel afvragen of we niet toch zelf ook een winkel moeten beginnen. Maar onze focus blijft wel echt online. In 2020 willen we up & running zijn in Duitsland." Op de vraag waar de zussen nu nog van dromen… Esther: “Ook in Duitsland willen we proberen om gepersonaliseerde sieraden op te sturen. Mij lijkt Heidi Klum fantastisch. En mochten we ooit naar de VS gaan, dan is Michelle Obama de perfecte vrouw voor Vedder&Vedder.”

Klaar om aan de slag te gaan? Maak een account aan of neem contact op.

“Toen de vraag van betalingen opkwam, zocht ik een oplossing die ons op internationale schaal kon bijstaan.” — Émilien, Cabaïa