Veloretti

“We hadden nooit zo hard kunnen groeien als we bij een lokale fietsenmaker hadden willen staan.”

Interview met Ferry Zonder — oprichter van Veloretti.

Veloretti

Veloretti is een online fietsenmerk, dat haar eigen producten ontwikkelt, produceert en verkoopt. Het levert fietsen door heel Europa. Oprichter en eigenaar Ferry Zonder is het bedrijf gestart, nadat hij geen geschikte fiets kon vinden voor een acceptabele prijs. “In 2011 zocht ik een goede fiets en dat bleek een enorme deceptie. Dus vroeg ik me af: een fiets maken, licht van gewicht, die er goed uitziet en heerlijk fietst, voor 300 à 400 euro, kan dat? Waarom ga ik dat eigenlijk niet zelf doen? Zo is het avontuur begonnen.”

“Ik vroeg me af: een fiets maken voor 300 à 400 euro, kan dat? Waarom ga ik dat niet zelf doen?”

Ferry Zonder oprichter van Veloretti

Geen enkele ervaring

Ferry had geen enkele ervaring met fietsen designen en daarom heeft het zeker anderhalf jaar geduurd voordat Veloretti live ging. Hij vloog de wereld over om leveranciers te bezoeken. Zo kwam hij gaandeweg in contact met alle leveranciers die hij nodig had. “Want een framebouwer weet waar je wielen kan inkopen en diegene weet waar je banden kan kopen. Zo ga je van leverancier naar leverancier, totdat je alle onderdelen bij elkaar hebt.” Ferry had op dat moment een ander bedrijf, een productiebedrijf voor licht en geluid. “Dat heb ik verkocht en de volledige opbrengst heb ik in Veloretti gestopt. We zijn in september 2013 live gegaan. Veloretti was klaar en alles stond, maar het had ook niet langer moeten duren, want het geld was op. We zijn nu zeven jaar verder, maar het product is door de jaren heen hetzelfde gebleven.”

Ferry Zonder poseert met een Veloretti-fiets

De filosofie achter het bedrijf

Precies hetzelfde? Ferry: “Ik denk dat de fiets voor 90% hetzelfde is. We hebben veel ontwikkeling doorgemaakt, want in eerste instantie waren sommige onderdelen niet van superkwaliteit. Bij de eerste batch fietsen hadden we de verkeerde boutjes gebruikt en die gingen roesten. We hadden hier wel over nagedacht, maar de leverancier zei dat de boutjes goed waren. Maar daar kom je dus in de praktijk pas achter. Nu hebben we dat perfect onder controle.”

Een close-up op een Veloretti-fiets

Dat Veloretti dat onder controle heeft, is overigens best bijzonder. Alle fietsen worden online verkocht en hoewel je garantie krijgt, kun je er dus niet mee terug naar de winkel op de hoek. Veloretti heeft weliswaar een winkel in Amsterdam, maar daar kun je de fietsen alleen bekijken. Bestellen en betalen gebeurt alsnog online. Dit is onderdeel van de filosofie achter het bedrijf. “Je krijgt de fiets voor 85% geassembleerd. Je moet dus iets van handigheid hebben om die fiets in elkaar te zetten. Je hebt die boutjes er zelf ingedraaid, dus er is ook geen barrière om ze zelf te verwisselen. In die zin hebben we heel veel flexibiliteit bij onze klanten. Dit was vanaf het begin het plan.”

“We hebben heel veel flexibiliteit bij onze klanten. Dit was vanaf het begin het plan.”

Ferry Zonder oprichter van Veloretti

‘Je bent gek.’

“Toen ik begon zei iedereen: ‘Je bent gek. Je hebt Cortina, VanMoof, Gazelle, wie ben jij om een nieuw merk te beginnen?’ Echter, niemand verkocht fietsen online. Je had wel fietswebshops, maar er waren geen online fietsenmerken. We hadden nooit zo hard kunnen groeien als we bij een lokale fietsenmaker hadden willen staan. Binnen de retail ben je als nieuw fietsenmerk kansloos, het hele dealerkanaal zit vast aan contracten en afnames. Je hebt een paar merken en die bedienen 99% van de markt. Daar kom je niet tussen, tenzij je voor de niche gaat in plaats van voor de aantallen. Bovendien wilde ik de fiets ook buiten Nederland kunnen verkopen.”

Voorbeeld van een pagina waar u de fiets van Veloretti online kunt kopen

Omdat er geen andere online fietsenmerken waren, was er dus ook niemand waarvan Ferry het trucje kon afkijken. “We hebben alles zelf moeten bedenken, zoals een transportverpakking waarmee de fiets voor €19,95 door heel Europa verstuurd kan worden. Soms betalen we meer, soms minder. Een fiets naar Cyprus versturen kost een veelvoud van dat, maar dan fietst er wel een fiets op Cyprus. En diegene zit op voetbal en zijn collega’s of vrienden zien die fiets. Hoe meer fietsen in de straat, hoe meer je gaat verkopen en hoe meer vraag je creëert. Want als zulke mensen trots op hun fiets zijn, dan is dat de beste reclame die je je kan wensen. Naast Facebook en Instagram is dergelijk ambassadorship het voornaamste promotiekanaal. We doen alles voor onze klanten.”

Een gecompliceerd product

“We willen dat mensen tevreden zijn. Service is dan ook een van onze belangrijkste pilaren. We zullen altijd zorgen dat onze klanten tevreden zijn, daarom hebben we ook zulke goede reviews.” Terwijl er met fietsen veel mis kan gaan, omdat het een gecompliceerd product is. “Fietsen beschadigen, onderdelen raken kwijt, tijdens de assemblage doen mensen dingen verkeerd. En toch wil je wel zorgen dat je de klantervaring biedt die je voor ogen hebt. Alles moet dus duurzaam zijn en makkelijk te onderhouden. Gaat er iets kapot? Dan sturen we reserveonderdelen gratis op. Als het te ingewikkeld wordt, als bijvoorbeeld de achternaaf kapot is, laten we de klant naar de lokale fietsenmaker gaan. Met een foto van de bon krijg je binnen een paar dagen je geld terug.”

“We zullen altijd zorgen dat onze klanten tevreden zijn, daarom hebben we ook zulke goede reviews.”

Ferry Zonder oprichter van Veloretti

Een betere fiets voor een betere prijs

En dat kan omdat Veloretti inmiddels precies weet wat er kapot kan gaan. “We hebben zeven jaar ervaring, dus we weten exact wat er mis kan gaan en hoe we het moeten oplossen. Dat zit bij de prijs inbegrepen. Want de retailmarge die je betaalt bij de fietsenmaker, die betaal je niet bij ons. Bij ons heb je een betere fiets voor een betere prijs. We hebben een heel efficiënt distributiemodel, hij hoeft bij ons niet eerst van de leverancier naar de groothandel en van de groothandel naar de inkoopcombinatie en van de inkoopcombinatie naar de fietsenwinkel. Veel efficiënter en beter voor het milieu. Mensen beginnen daar steeds meer op te letten.”

Ferry Zonder ritje op een Veloretti-fiets

“Daarom is fietsen superpopulair. Met elke fiets die je verkoopt, maak je de wereld een stukje mooier. Een fiets is superschoon, goed voor de berijder, het milieu, de infrastructuur. In Nederland is dat altijd zo geweest, maar in het buitenland is de groei echt enorm. Mijn concept van internationaal uitrollen komt toevalligerwijs heel goed uit. Trouwens, het allergrootste voordeel dat wij daarbij hebben is dat we uit Nederland komen. Wij zijn fietsautoriteit. Mensen willen een Dutch bike, dat vinden ze fantastisch. Stadsfietsen, maar ook steeds meer e-bikes. Daarom ontwikkelen wij nu ook onze eigen e-bike, die aansluit bij onze filosofie. Een fantastisch vette fiets, maar niet voor de hoofdprijs, met ons eigen design. Dit in tegenstelling tot wat andere fietsenmerken doen.”

Nooit uitverkoop

Ferry: “Het is allemaal eenheidsworst, ze kopen allemaal hun accu’s en aandrijfsystemen op dezelfde plaats in. Maar opvallend genoeg komen die merken toch elk jaar met een nieuwe collectie. Terwijl het model van vorig jaar net zo goed is als het nieuwe model. Waarom doe je geen collectie met evergreens? Daarom verandert de collectie van Veloretti ook nauwelijks. Onze klanten weten: het is wat het is en als ik het volgend jaar koop is het nog net zo goed. Bovendien hoef je dan ook nooit uitverkoop te doen. Wij hebben nog nooit iets in de uitverkoop gedaan. Ik hou van transparantie, dat is iets wat jullie ook doen, jullie hebben een transparant model.”

Ferry Zonder rijdt door Amsterdam op een Veloretti-fiets

“Dat merk je aan de manier waarop jullie naar buiten communiceren. Maar het gaat er niet alleen om hoe je communiceert, maar ook hoe je acteert. Jullie zijn altijd bereikbaar en als er iets is, dan wordt het direct opgelost. Bijvoorbeeld bij een chargeback of een vraag over Klarna-integratie. En Mollie ziet er visueel mooier uit. Je komt regelmatig flashy webshops tegen waarbij je voor de betaling een redirect naar een jaren '90-portal krijgt. Maar ja, misschien zit zo’n shop wel vast in een contract. Ik had dat eerst ook bij een andere PSP. Die manier van werken past niet bij mij. Het spreekt in jullie voordeel dat jullie flexibel zijn en het lef hebben om zonder contract een verbintenis aan te gaan, dat vind ik heel tof."

“Dat jullie het lef hebben om zonder contract een verbintenis aan te gaan vind ik heel tof.”

Ferry Zonder oprichter van Veloretti

Klaar om aan de slag te gaan? Maak een account aan of neem contact op.

"Ik had die dingen nooit in een businessplan durven zetten." — Anne, Vedder & Vedder